토익 영어 비교급 최상급 완벽히 대비하기 (2024)

토익 공부를 위해 비교급 최상급에 대해 공부해보고 싶으신가요?

이 포스팅은 이러한 분들을 위한 영어 비교급 최상급 내용을 총정리해서 공유드립니다.

글의 내용을 잘 공부하면 비교급 최상급에 대한 궁금증이 모두 풀릴 것입니다!


글의 순서


원급 vs 비교급 vs 최상급

비교급 최상급 헤딩 차이

안녕하세요! 독학하는 초보자를 위한 블로그 토익가이드입니다.

토익을 대비해 영어 문법을 공부하는 분들 중 비교급과 최상급에 대해 궁금하신 분들이 있을 텐데요.

이 포스팅은 이에 대한 내용을 모두 정리해서 공유드립니다.

먼저 원급이란 우리가 일반적으로 알고 있는 형용사(또는 부사)를 의미합니다.

예를 들어 old(나이든), handsome(잘생긴), good(좋은)과 같은 단어들이죠.

그러면 비교급과 최상급은 무엇일까요?

위 단어들을 잘 생각해보면 “정도”에 대해 나타낼 수 있습니다.

예를 들면 더 잘생긴, 더 재미있는, 가장 나이든, 제일 좋은과 같이 말이죠.

여기서 “더~”와 같이 비교해서 정도를 표현하는 것이 비교급입니다.

그리고 “가장~” 과 같이 최상이라는 표현을 하는 것이 최상급이죠.

아래에 이러한 몇가지 단어에 대한 비교급 최상급을 볼 수 있습니다.

원급비교급최상급
oldolderoldest
handsomemore handsomemost handsome
goodbetterbest

그런데 위 단어들을 보면 비교급과 최상급에 어떤 단어는 -er, -est를 붙이기도 하고 more, most를 붙이거나 또는 어떤 단어는 아예 불규칙적으로 변합니다.

모든 단어를 이렇게 각각 개별적으로 외워야 한다면 무척 힘들겠죠.

하지만 다행히도 어느 정도 규칙이 있습니다.

그렇기 때문에 이에 대해 공부하면 조금 더 비교급과 최상급을 쉽게 접근할 수 있는데요.

이어서 이러한 비교급 최상급을 어떻게 만드는지에 대해 먼저 공부해 보겠습니다.

어려운 내용이 아니기 때문에 빠르게 암기하고 넘어가는 것이 좋겠죠!



비교급 최상급 만드는 방법

비교급 최상급 헤딩 방법

먼저 비교급 최상급은 음절에 따라 어떻게 바뀌는지를 기본적으로 구분해 볼 수 있습니다.

그리고 추가적으로 불규칙적으로 변하는 단어들을 암기하면 되는데요.

불규칙적으로 변하는 단어는 그렇게 많지 않기 때문에 하나하나 정리해 보도록 하겠습니다.

참고로 품사 개념에 대해 헷갈린다면 아래 포스팅이 이러한 분들에게 도움을 줄 것입니다.


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1음절 형용사

비교급 최상급 헤딩 만드는법 1음절

이 포스팅의 처음에 나온 단어인 old을 포함하여 young, short와 같은 1음절 단어들은 단어의 끝에 비교급은 -er, 최상급은 -est를 붙이면 되기 때문에 간단합니다.

  • 1음절 형용사 : 비교급 -er / 최상급 -est
원급비교급최상급
oldolderoldest
youngyoungeryoungest
shortshortershortest

단 fun이라는 단어 하나만 특이하게 비교급은 more fun 그리고 최상급은 most fun으로 사용합니다.


2음절 형용사

비교급 최상급 헤딩 만드는법 2음절

2음절 형용사는 비교급에 -er 또는 more 그리고 최상급에 -est 또는 most를 혼용으로 사용합니다.

별다른 규칙도 없이 혼용해서 사용하므로 나올 때마다 암기해 두어야 하겠죠.

  • 2음절 형용사 : 비교급 -er, more – / 최상급 -est, most –
원급비교급최상급
handsomemore handsomemost handsome
prettyprettierprettiest
narrownarrowernarrowest

3음절 이상 형용사

비교급 최상급 헤딩 만드는법 3음절

3음절 이상인 형용사들은 모두 비교급은 more 그리고 최상급은 most를 붙입니다.

  • 3음절 이상 형용사 : 비교급 more – / 최상급 most –
원급비교급최상급
interesting more interestingmost interesting
difficultmore difficultmost difficult
dangerousmore dangerousmost dangerous

불규칙 변화

비교급 최상급 헤딩 만드는법 불규칙

불규칙하게 변화하는 비교급 최상급도 있습니다.

하지만 다행히도 불규칙적으로 변하는 단어는 아래 정도가 다입니다.

원급비교급최상급
good / wellbetterbest
bad / illworseworst
many / muchmoremost
littlelessleast
farfarther (거리)
further (정도)
farthest
furthest

이 단어들은 이름처럼 불규칙하기 때문에 그대로 암기해야 하겠죠.

여기서 모두 자주 사용되지만 조금 더 친숙한 단어들인 better, best, more, most와 같은 단어들이 원래는 good, well, many, much의 비교급과 최상급이라는 것을 알아두면 좋죠.

사실 너무 자주 사용되는 단어들이므로 모두 빠르게 암기하는 것이 좋습니다.


규칙 변화에 대해

비교급 최상급 헤딩 만드는법 규칙

비교급의 -er과 최상급의 -est를 만들 때 단어의 끝에 그냥 붙이기만 하는 것이 아니라 몇 가지 규칙이 있습니다.

이에 대해 표로 정리해보면 아래와 같습니다.

원급비교급최상급
자음+y로 끝남
->y를 i로 바꾼 후 + -er, -est
pretty
happy
prettier
happier
prettiest
happiest
-e로 끝남
-> + -r, -st (중복되는 e쓰지 않음)
large
simple
larger
simpler
largest
simplest
단모음+단자음으로 끝남
-> 마지막 자음 반복 + -er, -est
big
sad
bigger
sadder
biggest
saddest

아주 간단한 규칙이므로 외운 후 단어가 나올 때마다 사전에서 비교급과 최상급을 같이 암기하는 습관을 들이는 것이 가장 좋겠습니다.



구분해야 할 비교급 최상급

비교급 최상급 헤딩 구분

이번 장은 간단히 의미를 헷갈리지 않아야 할 단어에 대해서 알아보겠습니다.

원급비교급최상급
latelater (시간)
latter (순서)
latest (시간)
last (순서)
farfarther (거리)
further (정도/거리)
farthest (거리)
furthest (정도/거리)

먼저 late의 비교급과 최상급은 위와 같이 2개로 나누어 지는데요.

이것은 “시간”과 “순서”에 따라 구분지어집니다.

  • I’ll catch up [later / latter]. <시간> -> later
  • Of the two options, I chose the [later / latter]. <순서> -> latter
  • The [lastest / last] umemployment figures are not good news. <시간> -> latest
  • He is the [lastest / last] man to tell a lie. <순서> -> last

또한 far의 비교급과 최상급도 2개로 나누어 지는데 이것은 “거리”와 “정도”에 따라 구분됩니다.

하지만 further의 경우 정도뿐만 아니라 거리까지 나타내므로 farther의 의미를 포함한다고 볼 수 있겠죠.

  • We live [farther / further] away from the city center. <거리> -> farther, further
  • These skills are explained [farther / further]. <정도> -> further

이 단어들은 순간적으로 헷갈릴 수 있으니 미리 구분해서 알아둔다면 좋을 것입니다.


원급 비교 표현

비교급 최상급 헤딩 원급비교

이제 비교하는 표현에 대해서 알아보겠습니다.

원급 비교에 대해 한번쯤은 들어보셨을 텐데요.

이에 대해 정리하면 아래와 같습니다.

  • 동등 비교 : as + 원급 + as / ex) He is as handsome as his brother.
  • 열등 비교 : not as + 원급 + as / ex) You are not as clever as your sister.

원급 형용사를 이용한 비교의 표현은 위와 같이 간단한 공식으로 이해할 수 있는데요.

여기서 비교의 표현을 없애기 위해 앞의 as와 뒤의 as 뒷부분을 모두 없다고 가정하면 우리가 쉽게 알 수 있는 문장이 됩니다.

  • He is as handsome as his brother. -> He is handsome.
  • You are not as clever as your sister. -> You are not clever.

여기서 앞의 as는 보통 해석을 하지 않는다는 설명이 많습니다.

하지만 앞에 있는 as를 “그렇게, 그 정도로”로 해석을 하면 문장의 해석이 아주 자연스러워 집니다.

왜냐하면 우리가 비교를 할 때 이러한 표현을 쓰기 때문이죠.

이것을 우리말의 순서를 무시하고 앞에서부터 해석하면 아래와 같이 됩니다.

  • He is as handsome / as his brother. 그는 그 정도로 잘생겼다. / 그의 형제만큼
  • You are not as clever / as your sister. 너는 그렇게 똑똑하지 않다. / 너의 언니만큼
  • The weather this summer is as bad / as last year. 올여름 날씨는 그 정도로 나쁘다. / 작년만큼
  • I never went through a final exam that was as difficult / as that one. 나는 그렇게 어려운 기말시험을 겪어본 적 없다. / 그 시험만큼

앞의 as를 아예 해석하지 않는 것과 위와 같이 해석하는 것은 이해할 때 큰 차이가 있습니다.

영어에는 별 뜻이 없이 쓰이는 비지칭 it과 there과 같은 표현도 있습니다.

하지만 위 표현은 이렇게 알아두면 긴 문장을 해석할 때 도움이 많이 되죠.

비교의 아주 기본이 되는 표현이므로 잘 공부해 두어야 하겠습니다.


비교급 표현

비교급 최상급 헤딩 비교급표현

비교급으로 표현할 때 “더~하다”만 있는 것이 아니라 “덜~하다”라고 얘기할 수도 있습니다.

따라서 비교의 표현을 2가지로 할 수 있는데요.

  • 우등 비교 : 비교급 + than / ex) I study harder than my brother.
  • 열등 비교 : less + 원급 + than / ex) She is less pretty than her sister.

여기서 주의할 점이 2가지가 있습니다.

첫번째는 “더~하다”라고 할 때 반드시 비교급을 써야 한다는 점입니다.

너무 당연한 거 아닌가라고 생각할 수도 있는데요.

비교급은 단순히 -er만 붙인 표현이 있는 것이 아니기 때문에 주의해야 합니다.

  • He is handsome than his brother. (X) -> He is more handsome than his brother. (O)

위와 같은 예문을 보면 비교의 표현이기 때문에 원급인 handsome 대신 비교급인 more handsome을 써야 하겠죠.

앞서 설명 드렸지만 -er과 more – 모두 비교급이므로 항상 신경써야 합니다.

두번째는 “덜~하다”라고 할 때는 less와 같이 원급을 사용한다는 점입니다.

이에 대해 위의 예문에 조금 설명을 드려보겠습니다.

앞서 공부했던 불규칙 변화를 기억하시나요?

이 little이란 표현은 little – less – least로 변합니다.

즉 less 자체가 little의 비교급이죠.

그러므로 less prettier than이라는 표현 대신 less pretty than이라고 쓰는 것이죠.


The 비교급, the 비교급

비교급 최상급 헤딩 the비교급

추가적으로 비교급에서 아주 많이 사용되는 표현이 있습니다.

바로 The 비교급~, the 비교급~ 표현인데요.

뜻은 앞에서부터 ‘~하면 할수록 더욱 더 ~하다’로 해석하면 됩니다.

이 표현이 생각보다 많이 사용되므로 구문 자체를 알아둔다면 도움이 되겠죠.

  • The harder you practice it, the sooner you will get it.
  • The higher we go up, the cooler the air becomes.
  • The harder you try to forget something, the more clearly you remember it.

문장의 구조 자체는 매우 간단하기 때문에 몇 가지 예문을 보면 쉽게 이해가 될 것입니다.

여기서 나온 표현인 우리가 잘 아는 The sooner, the better (더 빠를수록 더 좋다)이라는 표현도 같이 알아두는 건 어떨까요?


최상급 표현

비교급 최상급 헤딩 최상급표현

최상급의 표현을 나타내는 방법은 당연히 최상급을 사용하는 것입니다.

이 때 최상급 표현을 하기 위한 패턴이 어느정도는 정해져 있는데요.

  • the + 최상급 + of + (all) + 복수명사
  • the + 최상급 + in + 장소
  • the + 최상급 + 명사 + (that) ~ ever/can
  • the + 서수 + 최상급
  • one of the + 최상급 + 복수명사

보통은 위의 패턴에 대부분 해당됩니다.

이에 대해 각각의 예문을 보면 아래와 같습니다.

  • She is the most beautiful of all the girls.
  • New York is the largest city in the world.
  • This is the cheapest car that you can choose.
  • Busan is the second largest city in Korea.
  • He is one of the richest men in the city.

이 예문에서 주의할 점은 ‘one of the + 최상급 + 복수명사’입니다.

위 마지막 예문이 He is one of the richest man in the city이라면 틀리게 되죠.

그리고 최상급 형용사 앞에는 원칙적으로 “the”를 반드시 붙여 주어야 합니다.


참고사항 – 항상 the를 붙여야 할까?

하지만 the를 붙이지 않는 경우가 있는데 아래와 같은 경우입니다.

참고로 여기서부터는 토익을 대비하기 위함이라기보다는 최상급에서 the의 사용에 궁금한 점이 있는 분들만 참고해 주세요.

  • 부사의 최상급 앞
  • 동일한 대상의 최상급 앞

글로만 보면 조금 이해하기 까다로울 수도 있는데요.

바로 아래와 같은 경우입니다.

  • He runs the fastest in my class. (O)
  • He runs fastest in my class. (O)

위 문장을 잘 보면 He runs fast라는 문장에서 최상급을 사용해 우리반에서 가장 빠르게 달린다는 표현을 하고 있죠.

이 때 He runs fast는 1형식 문장으로 여기서 fast는 부사입니다.

(참고로 fast는 형용사, 부사의 형태가 동일하기 때문에 문장에서 어떤 품사인지부터 알아야 하죠)

따라서 이 부사의 최상급으로 표현한 위의 예문에는 the를 붙여도 되고 빼도 됩니다.

또한 동일한 대상의 앞에는 the를 사용하지 않습니다.

  • The pool is deepest here. <같은 장소 중 가장 깊은 곳>
  • The pool is the deepest. <다른 장소와 비교해서 가장 깊은 곳>

그렇다면 위의 두 문장 중 동일한 대상의 깊이를 비교하는 것은 첫번째 문장이 되겠죠.

두번째 문장은 the가 있으므로 동일한 대상을 비교하는 것이 아니라 다른 비교 대상이 있는 것입니다.


마치며

여기까지 영어 비교급 최상급에 대한 내용을 마칩니다.

참고로 토익시험을 준비할 수 있는 여러가지 플랫폼이 있는데요.

그 중 해커스영어에서 매일 토익RC 풀기, 매일 토익 LC 풀기라는 메뉴를 제공하고 있다는 것을 알고 계신가요?

아래 링크에서 간단히 몇 가지 문제를 풀어보면서 토익시험에 대한 감을 유지할 수 있으니 적극적으로 활용해 보시기 바랍니다!

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영어 비교급 최상급은 그렇게 어려운 내용이 아니기 때문에 빠르게 암기하고 넘어가는 방법으로 공부한다면 좋겠습니다.

쉬운 부분은 빨리 건너뛰고 얼른 다음 공부를 이어나가 보도록 합시다!

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